¿Qué es la fibra óptica?

Una fibra óptica es una fibra flexible y transparente fabricada estirando vidrio (sílice) o plástico a un diámetro ligeramente más grueso que el de un cabello humano. Las fibras ópticas se utilizan con mayor frecuencia como un medio para transmitir luz entre los dos extremos de la fibra y encuentran un amplio uso en las comunicaciones de fibra óptica, donde permiten la transmisión a distancias más largas y con anchos de banda más altos (velocidades de datos) que los cables de alambre. Se utilizan fibras en lugar de hilos metálicos porque las señales viajan por ellas con menos pérdidas, además, las fibras son inmunes a las interferencias electromagnéticas, problema que sufren excesivamente los hilos metálicos.

Las fibras ópticas suelen incluir un núcleo rodeado por un material de revestimiento transparente con un índice de refracción más bajo. La luz se mantiene en el núcleo por el fenómeno de la reflexión interna total que hace que la fibra actúe como una guía de ondas. Las fibras que admiten un solo modo se denominan fibras monomodo (SMF), mientras que las muchas rutas de propagación o modos transversales se denominan fibras multimodo (MMF).

Las fibras monomodo (SMF) tienen un núcleo de menor diámetro (9 μm) que solo permite que se propague un modo de luz. Como resultado, la cantidad de fuga de luz disminuye y minimiza la atenuación, lo que permite que la señal viaje distancias más largas. Por lo general, los proveedores de servicios de telecomunicaciones y CATV, las agencias gubernamentales y las principales empresas y universidades con grandes campus y redes utilizan la fibra monomodo para distancias superiores a varios cientos de metros.

Las fibras multimodo (MMF) tienen un núcleo de mayor diámetro (50 μm o 62,5 μm) que las fibras monomodo, lo que permite la propagación de múltiples modos de luz. La cantidad de luz que pasa a través del núcleo aumenta, lo que permite que pase una mayor cantidad de información en cualquier momento. Debido a las mayores tasas de dispersión y atenuación, la calidad de la señal se reduce significativamente en distancias más largas, por lo que las fibras multimodo generalmente se implementan para aplicaciones de corta distancia dentro de centros de datos, redes de área local (LAN) y otras redes similares. De manera similar a las fibras monomodo y otras fibras de comunicación, existen subconjuntos de tipos de fibra multimodo sobre la base de la construcción/composición (índice escalonado, índice graduado, etc.) y para velocidades de ancho de banda variables en distancias específicas (OM2, OM3, OM4).

error: Content is protected !!